• first month getting Asus Eee PC 702

    First of all, this will cover how I feel of Eee PC and surely I have both impressions and disappointments; however, in this article I will talk about Eee PC with Xandros Linux only; I just want to know how good Eee really is, not something else. You will find Windows XP Eee PC in the second month article though, so this way you will get more depth in detail. Hope this would be interesting.

    First Impression:-

    You will have no idea how it actually is if you haven’t seen this in person; its size seems to fit in every lady bag. This could help you image how small it is. Moreover, Eee PC is just getting into people so fast; it likes sort of love at first sight feeling really; one of my friends instantly decided to get Eee PC as soon as selling her old laptop after touching and testing on my Eee PC. How could you believe that? but it’s real.

    That feeling gets into me too; I really impress how small, portable, neat, yet powerful it is. I could turn it on and it would be ready for me to use in less than 25 seconds–this is coming from turn-off state, not hibernate or standby or any kind. From using experience, you will not find any lag much such as 2-4 sec for opening Firefox, Skype, and most, but you will have about 8 sec lag with OpenOffice which I think it’s not bad at all. This proves that 900MHz is more than enough to run this device; IMO, since Eee PC’s screen is only 800px*480px could be the main reason why it doesn’t require that heavy processor.

    Size does matter

    it really matters for Eee PC. Since it is both the vital factor for everyone interesting in it and main reason why it has a drawback. For you guys who hesitate to get one, I think all these following photos could help you a bit. I can say that the 7-inch screen is enough to show enough web content, and you could increase font size as you want as well. No doubt with the quality of screen–nice, crisp, wide range of brightness, LED-backlit–no leakage, about 133 DPI. Unfortunately, if this has an option for larger screen, it would be excellent. I would rather give $100 for 3” more.

             

    Size does effect keyboard as well. For Eee PC, you have almost standard notebook keyboard layout but just smaller, darned small and some awkward key position. I found this is just too small for my hand, but once I forced myself, I’m okay with it. I can type almost 90% correct because around 7 keys on the right is just too small to type precisely without looking it and right shift and arrows are in damned awkward position. Eee which sells on other countries might have another layout though. About the quality, you won’t find any hi-end feeling in very portable laptop like this, but it is not that much flex to effect your typing experience indeed. Another thing that I hate about this keyboard is grave accent (`)  position; it’s between “esc” and “f1” instead of right before “1” as usual. Oh I almost forget mention missing “ctrl” key on the right as well. Overall, in order to compromise with small size and a full keyboard, so this is such a good deal.

       

    Smaller chassis also exacerbates mouse pad size; this is the thing I don’t like about Eee.  It doesn’t mean it’s not good to use–still working great, but it’s just too small sometimes. If Asus just enlarges this a bit or about twice bigger than this (just increase the width of mouse pad like you see on MacBook), it should be very good addition. Furthermore, I will always impress the soft feeling of the button, unfortunately you can’t find that with the mouse button on Eee. You are likely to put a bit hard, then you will here “CLICK” loud enough so that you can hear from 3 feet away. This doesn’t effect anything but I just don’t like it. Let me tell you something, it’s just a joke to me when I first got Eee PC. I thought, from what I saw, the mouse has only one button, I had tried several times to press on the center, but it’s not working as it should. After a while I realized that it does have 2 buttons (left and right), but on the same cover. I was stupid enough to press the center which is not the button at all. What a shame!

     

    The result of smaller size is need to use smaller size of battery as well to avoid something extra out of the body; however, the battery life estimation by Asus is 3 hours. I easily achieve that level with WiFi on, brightness as 50%. By the way, I haven’t had a chance to track any of CPU frequency or voltage that may vary by the time, maybe it usually runs by the half of CPU spec–I will let you know later.

    Core Programs:

    For the OS, I regularly use openSUSE, so with any Linux distros I don’t have much trouble; nonetheless, WiFi with the Linux is well-known problem. Unfortunately, connecting to wireless network with Eee is a breeze; Xandros Linux handles the wireless network very very well, so impressive. About installing other language inputs, esp. Thai, please jump to this blog. For other questions, this is such a great advantage of learning Linux because, like you can see with Ubuntu, there is such a great wiki & community to help you out or for finding any information you want to know.

    I have read an article somewhere about Eee PC, he complained about how difficult to get a printer works with Linux, but frankly I haven’t had any problem with both local printer (USB) and network printer (Ethernet). I think for local printer it’s much easier than downloading very large driver+program for windows because, with Eee PC, only several clicks through wizard. Then you are all set. By the way, printers around me and my folks are all HP, so I haven’t had any chance to test with other brands. If I have a chance, I’ll let you know. The following is the adding network printer wizard, it’s almost automatic.

       
       

    VGA port in Eee PC is awesome. You can just pop your monitor up into Eee; then you’re all set. Eee PC will detect the resolution, refresh rate perfectly, I really mean that. If you are Linux user, you know how bad Linux is when detecting the monitor. I mostly have to do anything myself for sort of strange resolution like wide screen, esp. 1440900. Eee PC surprisingly detects my 19” LCD with 1440900 resolution without any problem and it works as mirror mode which is displaying the same resolution on both screen. Strangely, at first loading x-window, the resolution will be based on the external monitor, but if you switch display mode (Fn+F5), it will change to be based on Eee’s screen. All you have to do is reloading x-window (ctrl+alt+backspace) to get the external monitor resolution. There is no lag; everything is flawlessly. This is such a easy and impressive part.

       

    SD slot, the way to save your SSD life. I am not sure how long SSD will last but for 8GB model you will have SSD on PCIe slot, thus you may find a 8/16GB SSD PCIe to change in the future. However, I think it will last more than 3 years because there are tons of smart phone using the same kind of storage and they still are in great shape now. For instance, my treo has accessed to NVFS every single day, now it’s about 2 years old or so and it does not show anything strange at all. In addition, I still haven’t heard of NVFS palm devices die because of reaching maximum read/write limit, so there is nothing to worry much. For myself, I save the e-mail data and almost every documents on SD. I haven’t found any lag when accessing the data. So, if you have like 4, 8, or 16GB SDHC, it could be a real good deal; just to reserve SSD for any programs or OS and SD for any data. As a result, you will likely to have your Eee PC for good :-D

    Being portable computer nowadays, it’s all about internet, maybe a bit document work but that can be done via internet as well. Thus we will focus on how good Eee PC handles the network and the internet. Xandros Linux in Eee PC uses Firefox, Pidgin, and Skype as main web browser and instant messenger. So you mostly find very good experience with surfing websites; for IM, Pidgin also known as very best IM for Linux which is able to handle almost every protocol around; Skype is also the a very good VoIP client and more importantly it is updated to suit for particularly Eee PC since Skype developer owns Eee PC as well. (how lucky we are!) but nothing is perfect…

    1. Firefox is not 100% same as it is on PC; I have no idea why but it should be on the code that web developer does recognize what OS is as well. As a result, you will find some sites don’t show up correctly or don’t show up at all. Fortunately, that’s very minority. For example, espritshop.com, some bank websites ….. Besides some sites mentioned, Firefox handles AJAX, javascript, Flash, Java Applet without any problem. I found that some Java Applet will cause few-second freeze (loading JVM) but everything will be fine then. If you need to change the menu font size, go to /home/user/.mozilla/firefox/xx…xx/chrome, then you can edit in the file ‘userChrome.css’

    2. Due to screen size, you may need to decrease menu font size or use full screen mode (F11) for better surfing experience.

    3. Skype still cannot turn on and off the camera automatically. You still have to do on your own, even though you can do some tweaks to make it easier but … as you know, it’s just not ready out-of-the-box which most people don’t like.

    4. Easy mode is not tweakable or not easy to tweak at all. Although you could edit the file directly, it’s just not that easy which I think it really should be editable by GUI, changing the backgrounds at least, because that interface is really intuitive enough for everyone to use computer. IMO, I prefer easy mode to advanced mode (KDE) just because it’s enough for the job. But if you really want to add/remove it, you have to get into terminal and type

       sudo kwrite /opt/xandros/share/AsusLauncher/simpleui.rc 
      

      then you will see bunchs of text (XML). If you want to add new icon, add something like this:-

       <parcel simplecat="Internet" extraargs="/opt/thunderbird/thunderbird" icon="asus_norm.png" selected_icon="asus_hi.png">
           <name lang="en">Thunderbird</name>
       </parcel>
      

      for more detail:- you could go to wiki on eeeuser.com

    5. A bug found in easy mode: ‘ or “ and right “alt” are not usable but you could press both right “alt” and ‘ to get ‘ as a result. This is very annoyed to me. I’m not sure of this is the result of my tweak or it’s from the beginning but I don’t find this problem with advanced mode or even in Ubuntu Live CD.

    6. Standby mode is mediocre; I found that it wastes roughly 10% per hour. This could mean Asus tweaks for very fast booting for a reason; they want you to turn off instead of standing by. For missing hibernation, that could mean Asus want to avoid more often accessing SSD which could cause shorter SSD life. At this point, I think Windows might do better job. We’ll see later on.

    7. I don’t know if this is a disadvantage, but it doesn’t provide a software management for end-user (real add/remove programs, not only an update/add some programs) at all. I think there should be a lot of folk who at least want to clean up the unused program like OpenOffice to retain space for other jobs. However, you could use Synaptic Manager that’s already in Eee by terminal and command

       sudo synaptic
      

    then you will be able add/remove the program as you want to get more space now.

    Overall

    I could say that this is the best gadget of 2007 for sure, but for this year (2008), there are still a lot to come since Eee PC has changed the wind completely. More and more manufacturers tend to release sub-notebook or portable notebook at bargain price. OLPC that we thought as it was the same league as Eee PC is downing the ocean because the value:performance is not even on par. On the contrary, Eee PC is almost fighting on the same division as UMPC at the $1000 price range. This is such a big change! Kudos to Asus that braves enough to show an innovation at the right price. Damn! I still couldn’t imagine how good Palm Foleo is.. 10” screen, real full keyboard, available CF/SD slot for storage.. Is that dump idea to drop it? Oh man, I really want to try one of them.

    Get back to Eee PC, I bet that you will find this tiny, yet powerful machine worth every penny you spend on it! If you want something light, small, and durable for surfing web and checking e-mail, go get one. Then, if you ask me whether or not this is suitable for kids, I would say it might not be a good idea though since it still needs some tweaks to get an optimal performance for entertainment; nevertheless, for Internet, work & some fun, this is way better than bulky laptop indeed.

  • เดือนแรกกับน้อง Eee PC

    เมื่อน้อง Eee PC อายุครบ 1 เดือน..

    มาถึงวันนี้ น้อง Eee PC น้องเล็กที่น่ารักก็มีอายุครบ 1 เดือนแล้วนะคะ   น้อง Eee น้อยของเราก็สร้างความน่าประทับใจให้ไม่น้อย   แต่ก็ใช่ว่าจะไม่มีมุมไม่ประทับใจเอาซะเลย ซึ่งก็เป็นเรื่องปกติใช่ไหมคะ   คราวนี้เราจะมาพูดถึงน้อง Eee ในคราบของ Linux กันก่อนนะคะ   แล้วในเดือนที่ 2 ของชีวิตน้อง Eee เราจะเอาภาค Windows มาเล่าสู่กันฟังค่ะ

    ในความประทับใจนั้น..

    สำหรับคนที่ไม่เคยเห็นหรือไม่เคยจับน้อง Eee ตัวจิ๋วมาเลยคงจะนึกไม่ถึงในความกะทัดรัดที่สามารถใส่ในกระเป๋าถือใบเก่งของสาวๆ ได้ ด้วยขนาดเพียง 8.9 x 6.5 นิ้ว   ยิ่งไปกว่านั้น น้อง Eee ยังเป็นชิ้นงานที่เรียบร้อยชิ้นหนึ่งเลยทีเดียว   ด้วยความเล็ก เบา และเร็ว (เวลาบูทเครื่องใช้เวลาไม่ถึง 25 วินาที ด้วยซ้ำค่ะ) ของ น้อง Eee PC   ก็ทำให้ผู้คนจำนวนมากตกหลุมรักทันทีที่เห็น   เช่นเดียวกันเพื่อนคนหนึ่งของพวกเรา   ตัดสินใจที่จะขาย Laptop เครื่องเก่าเพื่อมาใช้น้อง Eee ทันทีในครั้งแรกที่ได้จับ   อาจจะฟังดูเหลือเชื่อนะคะ แต่มันเป็นไปแล้ว!!

     
    ด้วยขนาดที่จิ๋วแต่แจ๋ว

    ไม่อยากจะสารภาพเลยว่า เลือกน้อง Eee ก็เพราะขนาดนี่แหละ อะไรจะพอเหมาะพอเจาะขนาดนั้น!!   เชื่อว่าผู้หญิงส่วนใหญ่ไม่ต้องการที่จะแบกของที่ใหญ่ๆ หนักๆ หรอก ใช่ไหมคะ?   เหมือนกันเลยค่ะ พอได้จับน้อง Eee ครั้งแรกก็รู้สึกว่า “เครื่องนี้แหละ ถูกใจใช่เลย” ขนาดจอ 7 นิ้ว ซึ่งเพียงพอสำหรับการดูหน้าเว็บ อ่าน eBook และทำได้ทุกอย่างที่คอมพิวเตอร์ทำได้ ที่สำคัญประหยัดพลังงานโลกด้วยนะคะ (ใช้ไฟน้อยน่ะค่ะ เพียง 60-70% ของ Laptop ทั่วไป)   อย่างไรก็ตาม ด้วยขนาดที่เล็กมาก ก็ทำให้ขนาดของ keyboard และ mousepad เล็กลงตามไปด้วย  ซึ่งอาจจะเป็นปัญหาสำหรับบางคนนะคะ

       
    โปรแกรมหลักๆ

    ด้วยความที่เป็น Linux ซึ่งเป็น OS ที่คนส่วนใหญ่ไม่คุ้นเคย อาจจะทำให้บางคนมองว่าเป็นปัญหา แต่ไม่เลยค่ะ   การใช้งาน LInux ไม่ยากอย่างที่คิด แถมยังแอบมีมุมน่ารักๆ ด้วยนะคะ   เพราะผู้ใช้สามารถมี screen background ได้ถึง 5 รูปด้วยกัน แต่เวลาเปลี่ยนออกจะลำบากสักหน่อยเพราะต้องเข้าไปแก้ไฟล์เองค่ะ   ในส่วนของ printer พวกเราไม่เคยมีปัญหาในการใช้น้อง Eee ในเรื่องนี้เลยนะคะ แต่ออกจะพูดยากสักหน่อยเพราะมีแต่ printer ของ HP ค่ะ ทำให้ไม่ทราบว่าน้อง Eee จะเข้ากันได้ไหมกับยี่ห้ออื่นๆ   VGA port ของน้อง Eee ก็เหลือเชื่อค่ะ แค่เสียบเข้ากับจออื่น น้อง Eee จะจัดการปรับแต่ง resolution ให้เอง โดยที่ไม่ต้องทำอะไรเลยค่ะ   และด้วยความที่มีหน่วยความจำเพียงเล็กน้อยติดตัวมาแต่เกิด (คือ มี 3 ขนาดนะคะ 2GB, 4GB, และ 8GB) น้อง Eee จึงมี SD slot ติดมาด้วย   ดังนั้น ผู้ใช้จึงสามารถเพิ่มความจำโดยใช้ SD ได้โดยไม่มีปัญหาเลยค่ะ

    ในเรื่องของการใช้ internet น้อง Eee ก็ทำได้ดีไม่แพ้ใครหน้าไหนค่ะ ติดว่าจะช้านิดนึงตอนต่อเข้า router เท่านั้นค่ะ   ในส่วนของ web browser น้อง Eee ใช้ Firefox ค่ะ (เป็นโปรแกรมที่ใช้ในลักษณะเดียวกับ Internet Explorer ค่ะ) นอกจากนี้ ยังมี Pidgin และ Skype ในส่วนของ instant messenger ด้วยค่ะ

     
    ปัญหา + ปวดหัว

    มันก็ต้องมีบ้างใช่ไหมคะ…เจ้าปัญหาเนี่ยะ เพื่อให้ชีวิตมีสีสัน   น้อง Eee ของเราก็ไม่ได้สมบูรณ์แบบซะทีเดียว ไม่ต่างจากเครื่องอื่นๆ หรอกค่ะ

    1. Firefox ไม่สามารถแสดงหน้าเว็บบางเว็บได้เต็มที่   ไม่สามารถบอกได้เหมือนกันค่ะว่าเพราะอะไร แต่คาดว่าน่าจะเป็นเพราะ คนเขียนเว็บไม่ได้ทดลองหน้าเว็บกับ OS ชนิดนี้มากกว่า จึงไม่ทราบว่ามีปัญหา

    2. เวลาใช้กล้องใน Skype ต้องเข้าไปเปิดเองใน terminal ค่ะ จริงๆ แล้ว น่าจะมีวิธีการที่ทำให้เปิดกล้องได้ง่ายกว่านี้   แต่ด้วยความที่ใหม่แกะกล่อง ก็คงต้องรอไปอีกสักระยะค่ะ

    3. ในส่วนของ easy mode ออกจะเป็นการยากสักหน่อยในการปรับแต่ง icon ค่ะ เพราะ icon จะถูกจัดไว้หมดแล้วและจะไม่เปลี่ยนที่ ลบไม่ได้ แก้ไม่ได้ค่ะ

       
      4. easy mode อีกแล้วค่ะ ปัญหาอยู่ที่ ‘ กับ “ แล้วก็ “Alt” ด้านขวาค่ะ (สำหรับภาษาไทยก็ ง กับ . ค่ะ) หากต้องการตัวดังกล่าวจะต้องกด ตัวนั้นพร้อมกับ “Alt” ด้านขวาพร้อมกันค่ะ

    4. ที่ keyboard มีตำแหน่งประหลาดอยู่ตัวหนึ่งค่ะ คือ ตัว ~ หรือ ตัวเปลี่ยนภาษาจากภาษาไทยเป็นภาษาอังกฤษนั่นเองค่ะ   ปุ่มนี้ไปอยู่ระหว่าง Esc กับ F1 ค่ะ

       
      6. สำหรับ standby mode นั้น น้อง Eeeใช้พลังงานถึง 10% ต่อชม. ซึ่งดูจะไม่มีประโยชน์สักเท่าไหร่   ปิดเครื่องไปเลยน่าจะดีกว่าค่ะ

    5. Add & remove โปรแกรมในน้อง Eee ไม่มีแบบพร้อมใช้เหมือนใน control panel ของ Windows แต่ก็สามารถใช้ Synaptic Manager ได้นะคะ แต่ต้องเข้าผ่าน terminal ค่ะ

    น้อง Eee นี่แหละ ใช่เลย!!

    จนถึงวันนี้ ก็ยังพูดได้เต็มปากว่าน้อง Eee ตัวน้อยคุ้มค่ากับราคาที่จ่ายไป ด้วยความเล็กกะทัดรัดที่สามารถพกพาติดตัวไปได้ทุกที่ ไม่ต้องทรมานแบก laptop เครื่องใหญ่และหนักไปไหนมาไหนเมื่อต้องการใช้งาน   ความสามารถที่ไม่แพ้คอมพิวเตอร์ทั่วไปเลยแม้แต่น้อยในการใช้ internet, เช็คเมล, ทำงานเอกสาร, เล่นเกม, หรืออ่าน eBook   เมื่อได้เจอตัวจริง…แล้วจะติดใจค่ะ :)

  • สอนภาษาไทยให้เข้า Eee PC

    กดเข้าไปดูวิธีลงภาษาไทยใน Asus Eee PC ง่ายๆให้มันใช้สำหรับพิมไทยได้ ได้ตาม link นี้ครับ

    ในกรณีที่มีข้อสงสัยอะไรอยู่ ก็ตามได้ครับ ข้างล่างนี้หรือจะใน 10ninox's blog ก็ได้ครับ จะช่วยเหลืออย่างเต็มที่ครับ

    ปล. จริงๆแล้ววิธีนี้ก็ใช้ได้กับ linux ทุกๆตัวหล่ะค้าบ

    How to install Thai input in Eee PC

  • Time to shift gear up

    image

  • Tritton TRI-UV100 - SEE2 USB 2.0 to VGA adapter review

     </center>
       I found only a few USB to VGA adapters that has been reviewed really. So when I get one for my aunt. It’s the time to test and show how well it is.

       As you may know, the bandwidth of USB 2.0, theoretically, is 480 Mbps (480,000 kbps) and the for video bandwidth is depending on 3 things which are frames rate, height and width in pixel. For example:

    frame/rate resolution motion (kbps)
    width height low motion moderate motion high motion
    1 1024 768 88 177 354
    15     1327 2654 5309
    30     2654 5309 10618
    45     3982 7963 15927
    15 1440 900 2187 4374 8749
    30     4379 8749 17498

    reference: http://sorenson-usa.com/vbe/index.html

       When you see the video bandwidth and USB 2.0 bandwidth, you might think USB is easily handle the video. However, theory is still theory; and it will never come close to the real world. You will see on the next.

    How it works

     
       You will surprise how easy it is; I have only install the driver on the CD, restart once. Then I hook this adapter up to my tablet. Everything is all set! I test on Lenovo Thinkpad X61T running Vista Business. I don’t think that the test computer configuration is needed here because it will not show any differences since the limit of speed of USB itself will be a real factor.
       Once the device is successfully installed, you are good to go. Just connect to the monitor or projector; it will show up like a charm. I can’t believe how easy it is. It’s like it’s easier than using real VGA port since you have to set or switch the display monitor as well.
     
       On the taskbar, the Tritton icon will show you plenty of options. You can just tap what you want. That’s easy. I have not much to say because it’s just working as it should. I noticed that on the box, it said that it support up to 1024768 16bit color only. Nonetheless, there is a sticker said, “Now support up to 16001200 Video Playback Wide Screen Resolution, Windows Vista”. You will see if it works as they claimed or not.

       
       

    Testing
       From the quote on the sticker, I surely have to download a new driver to make this show all potential is has.

    Driver version 7.5.0.0601.1101
    Screen Resolution
    Thinkpad X61T1024*768
    Niko 19" Widescreen LCD 1440*900

    </div>
       As people said, pictures show thousands of word. In this case, video will show a lot more than I can say. First test is everyday use, so I will use the USB-VGA (Extened) 1440*900, 32bit mode in this test. What I will do is dragging firefox window to another the extended screen, maximize it, then change to another website. Let’s see how good it is via YouTube.

    </div>

       As you see, it has a little lag and some strange pixels while moving a window around but it doesn’t mean it bad. It just cannot handle high motion thing, otherwise, it’s pretty good. For the next test I will use the USB-VGA (Mirror) which will display only 1024*768, 32-bit. This is more intense by opening the video clip to see if it can bear this.

    </div>

       Even though it does lag clearly, it’s good enough for a short clip in presentation. IMO, this is a good alternative so far. However, as its advertise, it supports 16001200 video playback. See how it goes, with USB-VGA (Primary) 1440900, 32-bit mode, video playback.

    </div>

       That basically doesn’t work at all; only a single frame didn’t even show up. I have tried to reduce to 1440900, 16-bit or lower resolution; but it just doesn’t work. From what I can see, it’s only supported as the spec on the box, 1024768 with video playback. You can use with other jobs, except video playback, though.

    Overall - Tritton TRI-UV100 - SEE2 USB 2.0 To VGA/SVGA Adapter

       This surprise me a lot how USB can be this versatile but I won’t say this adapter’s great, but it’s very good alternative for whom you don’t have VGA-output or VGA-output is malfunction. This is quite suitable for presentation rather than any other jobs because it could handle only slow motion picture. In addition, this adapter could use as a third monitor as well; it might come in handy in some ways. In short, if you are looking for easy to use external monitor adapter, don’t look over this product :-P